Muntele Sfânt Agung. #BaliNow

11/28/2017
Așa cum mulți dintre voi știu deja, locuiesc de 5 luni în Bali, într-o comunitate mixtă, de localnici și expați - în satul Penestanan, Ubud. Pentru că o mulțime de jurnaliști, bloggeri și televiziuni m-au rugat să le explic situația din Bali, iată ce vă pot spune acum...


* În decurs de o săptămână, au fost câteva erupții - niciuna prin explozie. Nimeni nu a fost luat prin surprindere. Ca la orice 'eveniment' natural de genul acesta, vulcanul a emis un nor de cenușă, care se răspândește rapid deasupra Bali-ului și a insulelor vecine, în funcție de direcția vântului. Suntem în muson, vânturile și ploile sunt frecvente și imprevizibile. 

* Balinezii consideră această erupție o binecuvântare. Nu se plâng, nu se simt "bătuți de soartă", nu sunt agitați, nu își plâng de milă. Își continuă activitățile zilnice, strâng orezul, zâmbesc, spun povești, merg la piață, gătesc, copiii se joacă. 

Sursa foto: Eyes of a Nomad



* Deși Muntele Agung nu a mai erupt din '63, pe celelalte insule din Indonezia - erupția vulcanilor este un eveniment obișnuit. Chiar dacă din afară totul pare necunoscut, și abrupt, și violent, aici nu este tocmai așa. Lumea și-a luat măști speciale, unele case au fost acoperite cu folii protectoare, totul merge înainte. 

* Autoritățile sunt foarte pregătite pentru orice posibilitate. Muntele este supravegheat 24 din 24. Elicopterele medicale și militare sunt peste tot pe insulă. 

* Localnicii pun la dispoziție metode alternative de transport pentru cei care au zboruri amânate sau anulate (îi duc la aeroporturile din Java cu mașinile personale - în cazuri urgente). Guvernul a pus la dispoziție și autobuze care fac asta - for free. 

* Hotelurile au oferit pachete super ieftine (și chiar gratis) pentru turiștii rămași pe insulă din cauza vulcanului. Sunt localnici și expați care își oferă casele pentru familii cu copii sau pentru oameni în vârstă rămași pe insulă. 

* Dacă vă expiră viza turistică/ on arrival acum și nu aveți cum să părăsiți țara, viza se va prelungi cu încă 30 de zile automat. 

* Satele de pe direcția probabilă a lavei au fost evacuate, oamenii sunt în siguranță, în centre special amenajate. Evident, nu este o situație fericită, însă balinezii sunt recunoscători pentru tot ce au. Iar noi toți ceilalți încercăm să le ușurăm puțin situația - măcar nerăspândind știri false sau inutil alarmante. 

Sursa foto: Eyes of a Nomad



* Pe lângă vulcan, avem și o atenționare de ciclon, din Oceanul Indian. La fel, lumea își ia măsurile de precauție necesare, fără să intre în panică. 

* La mine în sat, balinezii strâng orezul, expații și turiștii își iau micul dejun la terase, eu lucrez în balcon, aerul este perfect respirabil, totul este liniștit. 

Poză făcută cu telefonul, 28.11.2017, ora 7.30 AM, din balconul casei mele




* Evident, din cauza închiderii aeroportului, au rămas câteva mii de turiști blocați și alte câteva mii și-au pierdut vacanțele organizate din timp. Însă există soluții. Companiile aeriene sunt flexibile. Hotelierii, la fel. Chiar ieri a fost dat un comunicat oficial de la Jakarta - prin care conducerea Republicii Indonesia a rugat (mai bine spus, a impus!) hotelierilor și companiei aeriene Garuda să ia măsuri în favoarea turiștilor. Aici ospitalitatea este la rang de artă.

* Să nu uităm că venitul balinezilor provine, în proporție de 80%, din turism!

* Vulcanul Agung este considerat un munte sfânt. Aici este și Mother Temple - Pura Besakih, cel mai mare și mai sfânt templu hindu din Bali. În fiecare zi, sunt zeci de preoți balinezi care se roagă în acest loc, iar la erupția vulcanică din '63 - Mother Temple a fost ocolit de lavă. 

* Deci, pentru turiștii care au vacanțe cumpărate deja în Bali - le recomand să urmărească site-urile companiilor aeriene și să se intereseze direct la hotelurile din Bali care este situația. În zonele turistice din Bali - deocamdată - nu există niciun fel de risc. Ca de obicei, panica vine din neinformare sau din informare din surse foarte puțin credibile spre deloc. 

* Dacă turiștii hotărăsc să-și facă totuși vacanța în Bali, le recomand să-și ia măști speciale pentru cenușă vulcanică - găsesc pe net toate informațiile. 

* Pentru turiștii aflați în Bali și care, în acest moment, nu pot părăsi insula - există metode să plece - cu mașinile sau cu bărcile, sau pot rămâne încă o perioadă și să profite de ofertele actuale ale hotelurilor (s-au anunțat reduceri de 50-80%). 

* Pentru cei care întreabă ce să facă dacă au vacanțe în ianuarie-februarie sau chiar de Crăciun/ Revelion - nimeni nu le poate da un răspuns.

Sursa foto: Eyes of a Nomad




* Există un grup excelent pe Facebook, unde veți găsi păreri avizate și comunicate oficiale - se numește Bali Travel Forum. Este singurul pe care îl recomand.

* Voi face update la acest articol când am noutăți. 

Mulțumesc frumos!

A story about love

11/08/2017
Every time I make a list of things that represent my gratitude, love, and appreciation, there is one subject repeating over and over again. And today I will tell you a story. This is not a love story, it's a story about love. About passion, people, and hospitality played in another league. 

Vlad and I celebrated 10 years of love in Bali. First in Sanur, and then in Nusa Dua - the "Beverly Hills" of this amazing island. 

Nusa Dua is an ocean resort with white beaches, beautiful cliffs, fabulous hotels and private clubs with infinity pools. A lot of people have told me this part of the island is more commercial, not even close to the "real Bali". And I have one answer for them: "It depends!" Maybe you didn't choose the right place. Maybe you didn't have the time to stop and breathe, to really see the temples, the people, the traditions. 

This is my story. 


1. On a Monday afternoon, I've entered a minimalistic open space, where the ocean is the VIP guest. The ladies and gentlemen from The Ritz-Carlton Nusa Dua are ready to fulfill your dreams. A smooth and elegant check-in process. Smiles and stories - but not those you are used to. A real interest, a sense of kindness and openness I've never seen in any other place.



2. After a short ride with a boogie, we discovered our amazing Junior Lagoon Suite. 

* a splendid white room, with simple and very comfortable Balinese furniture, with paradise-beds, with a marble bathroom adorned with frangipani flowers and orchids, with a step-in closet, a living room and a terrace with a day-bed. 





* they have EVERYTHING in here. Even the things you never thought are possible. The comfort is at the art & innovation level. 

* the lagoon is deep blue and inviting, and we celebrated our anniversary swimming at 1 AM, in the most scented and fresh air on the island. 





3. If someone would ask me what is the most beautiful place I've ever been, my answer would be: 'The Ritz-Carlton Club Lounge'. Why? Because I feel like home. OK, a very sophisticated, elegant, luxurious home. What do I love about this place? The way it makes me feel. The memories. The stories. 





4. I've stayed at 5 Ritz-Carlton hotels until now, and I can wholeheartedly say that the food is out-of-this-world! From the western dishes to the local ones, from the cocktails to the amuse-bouche, and then the most delicious and fabulous desserts in the world. 





5. In one afternoon, we had dinner at an Indonesian traditional restaurant - Bejana - on a cliff. Open kitchen. Magical smiles. Perfect dishes. A very romantic place, from where you can see the entire property and the ocean. 





6. The gardens. Fully blossomed trees. Frangipani. Huge spaces where you can run barefoot in the grass. Hundreds of fish and water lilies. Infinity pools. Little cabanas and day-beds along the shore. A white sand beach. Temples. The resort priest and Balinese ceremonies on the beach. This place will buy you time. Time for yourself. Time to relax. Time to feel. 





7. You will find in here a spectacular chapel, where you can have your wedding or a sacred ceremony, with the ocean as your only witness. 



8. You can enjoy a lot of activities: from making the Canang sari (Balinese offering) to dancing and cooking. Or even making your own perfume - because they have a wonderful studio where you can learn to create the perfect essence of your memories. 




9. And, of course, you have a luxurious SPA, fitness center, a salon, yoga lessons, a hydrotherapy pool, a Balinese Bathing Pool. All are inspired by ritualistic cleansing ceremonies that play an important part in traditional Balinese Hinduism. 




10. Oh, they even have a movie night - on the beach, with popcorn and beer. A library full of cooking and design Indonesian books. And, of course, the Ritz-Kids programme, where the little ones are spoiled and surprised with their favorite cartoons characters and games. 



But it's the people that I love the most at The Ritz-Carlton (Nusa Dua and all over the world).

Did you know that they have a truly revolutionary custom? If a client needs help, or it is their birthday, or for no particular reason at all - the ladies and gentlemen from the Ritz-Carlton are free to create unforgettable memories for them! No rules, no budget restriction, no approvals. 

They use their imagination and playfulness, they go and do something amazing. I can tell you: THESE stories of love and passion are the reason I am in love with the Ritz-Carlton. 



At the Ritz-Carlton Kuala Lumpur, they've surprised me with a dinner at a different restaurant every night. At the Ritz-Carlton DIFC, they've welcomed me with a huge cake with all my travels on it. At the Ritz-Carlton Dubai, I received fruits, cheese, and traditional desserts. At the Ritz-Carlton Hong Kong, they've made me a picture with a leather frame, they've printed a Facebook pic and gave me a chocolate and gold cake. At the Ritz-Carlton Nusa Dua, they've found out I am a very matinal person, and they surprised me with an amazing breakfast on the beach, at the sunrise - with my own chef.  










  











Not to mention the diversity, acceptance, kindness, freedom, vulnerability, and love. Exactly what I write about in here. The Ritz-Carlton is creating the new world. A world we would all love to live in. And they are really playing in another league. 



So, on my list of abundance, appreciation, and love, there is always the Ritz-Carlton. Because, you know, when you see that the world of your dreams is real, you fall in love. Forever.